크리스마스의 유래
사역의 말씀
2012-12-24 , 조회 (731) , 추천 (0) , 스크랩 (1)
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크리스마스의 유래

"크리스마스"의 날짜에 대해서는 여러 가지 설이 있다. 그중에서도 가장 유력한 12월 25일 설은 고대 "로마"에서 지키던 동지날을 채택한데서 비롯됐다. 당시 "로마"의 이교도들은 동지절(12월 24일 - 다음해 1월 6일)을 하나의 대축제적인 명절로 지키고 있었다. 그래서 고대 교회의 "로마" 주교는 기독교가 이교도들을 정복했다는 의미에서 이교의 축제일인 동지를 "그리스도의 탄생일"로 채택했다.

 
"크리스마스"를 교회가 교리적으로 지키기 시작한 것은 4세기 후반부터이다. 고대  "로마" 교회에서 기원한 "크리스마스" 를 지키기 시작한 연대에 대해서는 335년 설과 354년 설이 맞서 있다. "성탄일"은 그 후 동방 교회로 퍼져나가 "콘스탄티노롤리스"(379년), "카파도기아"(382년)등에서 지키기 시작했고, 교회력의 기원이 되었으며 현재 세계적으로 통용되고 있는 시력기원의 시원이 되었다.
"로마"의 "엑시그누스"(500-544)가 533년 부활절 표를 작성할 때 계산한 데서 비롯된 시력기원의 기점인 "그리스도"의 탄생은 실제로는 현재보다 4년이 앞당겨진다.

 
"성서"에는 예수님의 탄생 년도나 날짜의 기록이 전혀 없다. 12월 25일을 "그리스도"의 탄생일로 정한 최고(最古)의 기록이라는 "안디옥" 주교의 "데오필로스" 기록(175-183)도 학자들 간에는 위작(僞作)이라고 단정되고 있다.
"그리스도" 와 "미사"가 합쳐 구성된 용어인 "크리스마스"사건에 관한 성서적 근거로는 "마태복음 제 1장"과 "누가복음 제 2장"을 들 수 있다. 성서에 나타난 예수님의 처녀 탄생은 천사의 고지, 이상한 별의 출현, "베들레헴"의 말구유까지 박사들을 인도한 빛 등은 "그리스도" 가 사람이 된 비밀을 알려주는 것이라고 볼 수 있다.

 
마치 바늘과 실의 관계처럼 성탄에 널리 유행하는 "크리스마스 트리"의 관습은 고대 "이집트"에서의 동지제(冬至祭) 때의 나뭇가지 장식, "로마" 축제 행렬에서의 촛불을 단 월계수 가지 장식 등 옛날의 성목(聖木) 숭배에 그 기원을 두고 있다.
흔히 "크리스마스 트리"로 전나무를 사용하게 된 데에는 전설이 있다. 8세기경 독일에 파견된 선교사 "오딘"은 신성하다는 떡갈나무에 사람을 제물로 바치는 야만적 풍습을 중지시키기 위해 옆의 전나무를 가리키며 "이 나무 가지를 가지고 집에 돌아가 아기 예수의 탄생을 축하하라!"고 설교한데서부터 비롯됐다는 것이다.

 
현대를 사는 모든 성실한 종교개혁의 후예들, 정통 신앙의 말씀 중심의 그리스도인들에게 오늘 하나님께서는 말씀 하신다. "너는 허망한 풍설을 전파하지 말며 악인과 연합하여 무함하는 증인이 되지 말며 다수를 따라 악을 행하지 말라." (출 23:1~2) 
로마에서는 4세기에 12월 25일을 그리스도의 탄생일로 결정하고, 이어서 1월 6일을 동방 박사가 아기 예수님을 방문한 현현일(Epiphany)로 기념하였다. 예수님의 침례 기념일은 1월 6일로부터 옥타브가 되는 다음 주 같은 날로 연기하여 지키는데 이날에는 예수님이 침례를 받았다는 정도로 기억할 뿐 특별한 행사는 없다.

 
본래 로마에서는 하루 해가 가장 짧았다가 길어지기 시작하는 12월 25일을 "태양의 탄생일"로 보고 이날을 축제일로 삼아 농업을 주관하는 쎄터날리아(Saturnalia)라고 불리는 신에게 제사를 지냈다. 이것은 주후 274년 아우렐리아누스(Aurelian) 로마황제에 의하여 되어 진 일이다. 북 구라파에서는 이전부터 "태양이 다시소생" 하는 동지 (冬至)를 크게 기념하는 축제(Festival)를 전통적으로 지켜 왔었다.  
 
기독교에서는 그리스도를 "세상의 빛"(요 1:9)이라고 한다.
그리스도의 탄생은 "빛"의 탄생이다. 로마에서 이교도들이 12월 25일을 "태양의 탄생일"로 정한 것과 기독교에서 "세상의 빛"이 탄생한 날을 12월 25일로 결정한 것은 이교도들의 "태양의 빛"과 기독교의 "세상의 빛"을 일치시킴으로 기독교를 이교도들에게 더욱 의미 있게 설명할 수 있도록 하기 위해서인 것 같다. 기독교인들이 사용한 그 시대를 기록한 력기를 보면 주후 336년 전에 이상과 같이 결정해서 지킨 것을 알 수 있고, 이날(12월 25일)을 교회력의 첫날로 기록하고 있는 것을 볼 수 있다.

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